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Student works with digital media at Kravis Summer Arts Camp.

Dear parents and families,

This evening, our Board of Education approved the recommendation to begin the 2020-2021 school year in distance learning. Our first day of school is on Monday, August 31. Our plan is for Tulsa students to remain in distance learning for the first nine weeks of the year. Before the end of October, I will submit a recommendation to the Board of Education about our mode of learning for the second quarter of the school year. 

As I’ve shared with you, every person on the Tulsa Public Schools team would prefer to bring our students, teachers, and team members back together in-person. However, given our current rates of COVID-19 infection, to do so would risk the health and safety of our students, their families, our team, and our city. I want you to know that we took a number of considerations into account, including the following:

  • Current data trends from the Tulsa Health Department show an increase in COVID-19 infections over the last 14 days;
  • Based on the Oklahoma State Department of Education’s COVID Alert guidance for schools, Tulsa’s seven-day rolling average of 173.7 puts Tulsa at the highest alert level, Orange 2; and
  • The Oklahoma Chapter of American Academy of Pediatrics and the Oklahoma Association of Family Physicians have indicated that they “cannot support a statewide return to in-person school,” citing counties with “growing numbers of positive cases or consistently high positive test rates indicating that community spread is uncontrolled and testing is not yet sufficiently reaching all infected people.”

Additionally, data from the National Academy of Sciences show that people who are Black, Latinx, Native American/Indigenous, or economically disadvantaged show disproportionate rates of COVID-19 infection. At Tulsa Public Schools, 74% of our students are Black, Latinx, or Native American/Indigenous, and 83% are economically disadvantaged. We simply cannot compound the challenges that these communities already face by creating conditions for COVID-19 exposure. 

We recognize the challenges that this decision creates for the families of our students and for the working parents on our team. We are continuing to work with our community partners to provide as much support as possible for Tulsa parents, families, and caregivers. We will be sharing more information about available resources for child care and for safe spaces for learning in the coming weeks. 

If your child does not have internet access or a Tulsa Public Schools Chromebook, please call your child’s school between 8 a.m. and 4 p.m. to let them know about your child’s needs. You can also leave a message after hours, and a team member will return your call.

I know that you likely have many questions, and we will send additional information to you by the end of this week. I have also included some frequently asked questions at the end of this message. You can find more of these questions and answers on our website at www.tulsaschools.org/back2school

We all need and want our students back in our school buildings as soon as possible. Please join us in following all of the public health advice about mask wearing, hand washing, and staying safely distant from others--particularly inside of buildings. Together, we can keep one another safe, lower our COVID cases, reduce spread of the virus, protect our economy, and get our precious children back in school in person.

 

Best,

Signature of Deborah Gist

Deborah A. Gist, Superintendent

 

  • Frequently Asked Questions
  • Will Tulsa Public Schools continue to provide meals to students during distance learning?
    • Yes. We will continue to offer our city-wide “grab-and-go” meal service providing two meals per day to any students under age 18. Those meal sites will be posted on our website at www.tulsaschools.org/mealsites
  • Will Tulsa Public Schools provide computers to students? What about internet access? 
    • If your child does not have access to the internet or a working Chromebook, please contact their school between 8 a.m. and 4 p.m. Messages left after-hours will be returned the following day. 
  • I registered my child for Tulsa Virtual Academy. Can I change this now that the district will use distance learning?
    • Yes. You can change your registration by calling your child’s school or by visiting enroll.tulsaschools.org and updating your “Back to School Registration Form.” 

Estimados padres de familia,

Esta tarde, nuestra Junta de Educación aprobó la recomendación que fue presentada para iniciar el año escolar 2020-2021 bajo el modelo de educación a distancia. El primer día de clases para nuestros estudiantes es el lunes 31 de agosto. Nuestro plan es que los estudiantes reciban la instrucción a distancia durante las primeras nueve semanas del año escolar. A finales de octubre, presentaremos una recomendación ante la Junta de Educación en cuanto al modelo de educación a implementarse durante el segundo trimestre del año escolar.

Como ya se los había mencionado, todos los que somos parte del equipo de las Escuelas Públicas de Tulsa preferirían que nuestros estudiantes, maestros y personal regresen a clases en persona. Sin embargo, debido al elevado índice de casos de COVID-19, el regresar a clases en persona pondría en riesgo la salud y la seguridad de nuestros estudiantes, sus familias, nuestro personal y nuestra ciudad. Queremos que sepan que hemos tomado varios factores en consideración, incluyendo lo siguiente:

  • Las recientes tendencias y cifras actualizadas del Departamento de Salud de Tulsa muestran un incremento en el número de personas infectadas por COVID-19;
  • En base a la guía de respuesta para la alerta de COVID del Departamento de Educación de Oklahoma, debido a que el promedio móvil de nuevos casos de COVID reportados en los últimos siete días en Tulsa ha sido de 173.7, Tulsa está en alerta naranja 2, el nivel más alto de alerta que ha alcanzado.
  • La Academia Nacional de Pediatría de Oklahoma y la Asociación de Medicina Familiar de Oklahoma han indicado que ellos “no pueden respaldar que se realice un regreso a  clases en persona a nivel estatal”, y hacen mención de condados con “números elevados de casos confirmados o que de manera consistente muestran índices elevados de casos confirmados, lo cual indica que la propagación en la comunidad esta fuera control y que las pruebas aún no se encuentran al alcance de todas las personas que están infectadas.”

Adicionalmente, las cifras de la Academia Nacional de Ciencias muestra que las personas que son afroamericanas, hispanas/latinas, nativos americanos/indígenas, o de bajos recursos muestran tasas desproporcionados de infección de COVID-19. En las Escuelas Públicas de Tulsa, 74% de nuestros estudiantes son afroamericanos, hispanos/latinos o nativos americanos/indígenas, y 83% son de bajos recursos. Simplemente no podemos agravar las dificultades por las que ya atraviesan estas comunidades creando las condiciones para que estén expuestos al COVID-19.

Estamos conscientes de las dificultades que esta decisión genera para las familias de nuestros estudiantes y para los padres de familia que son parte de nuestro personal. Continuamos trabajando con nuestros colaboradores comunicativos para poder apoyar a los padres de familia, las familias y tutores legales de nuestros estudiantes lo más que podemos. Compartiremos más información y recursos para el cuidado de niños y lugares seguros para el aprendizaje que se encuentran disponibles en las próximas semanas. 

Si su hijo(a) no tiene acceso a internet o a una computadora (Chromebook) de las Escuelas Públicas de Tulsa, por favor llame a la escuela de su hijo(a) entre 8 a.m. and 4 p.m. y comunicarles las necesidades que tiene su hijo(a). Si llama fuera de ese horario, podrá dejar un mensaje, y ellos se contactaran con usted.

Sé que deben tener muchas preguntas, por lo que les enviaremos información adicional al finalizar esta semana. También estoy incluyendo información con respuestas a las preguntas más frecuentes sobre el regreso a clases. Ustedes pueden encontrar información adicional en nuestra página web www.tulsaschools.org/back2school

Todos queremos y necesitamos que nuestros estudiantes regresen a los salones de clase lo antes posible. Por favor únase a nosotros, siga las recomendaciones de salubridad pública usando una mascarilla, lavándose las manos y manteniendo su distancia de otras personas – particularmente en espacios cerrados. Juntos, podemos mantenernos sanos, reducir el número de casos de COVID, la propagación del virus, proteger nuestra economía y lograr que nuestros niños puedan regresar a sus salones de clase en persona.

Saludos,

Signature of Deborah Gist

Deborah A. Gist, Superintendente

 

  • Preguntas frecuentes
  • ¿Las Escuelas Públicas de Tulsa continuarán brindando comidas a los estudiantes durante el aprendizaje a distancia
    • Si. Continuaremos ofreciendo nuestro servicio de comidas “para llevar” en toda la ciudad, que ofrece dos comidas por día a los estudiantes menores de 18 años. Esos sitios de comidas se publicarán en nuestro sitio web en www.tulsaschools.org/mealsites.
  • ¿Las Escuelas Públicas de Tulsa proporcionarán computadoras a los estudiantes? ¿Qué pasa con el acceso a internet
    • Si su hijo no tiene acceso a Internet o una Chromebook que funcione, comuníquese con su escuela entre las 8 a.m. y las 4 p.m. Los mensajes que se dejen después de horas serán devueltos al día siguiente.
  • Registré a mi hijo en la Academia Virtual de Tulsa. ¿Puedo cambiar esto ahora que el distrito usará el aprendizaje a distancia?
    • Si. Puede cambiar su registro llamando a la escuela de su hijo o visitando enroll.tulsaschools.org y actualizando su "Formulario de registro de regreso a la escuela".